Откроются ли "ворота бессмертия"?


Впервые в истории американским ученым удалось остановить процесс старения клеток человеческого организма. Хотя этот результат наблюдался только в лабораторных условиях, тем не менее, по мнению специалистов, он имеет огромное научное значение.

Ученые смогли существенно продлить жизнь нескольких типов клеток человеческого организма. Если обычная клетка умирает, "пережив" около 70 циклов деления, то в ходе эксперимента клетки прошли через 100 делений и этот процесс продолжался далее без каких-либо видимых признаков замедления и старения клеток.

Авторами открытия стали две группы ученых, работавших параллельно в Юго-западном медицинском центре Техасского университета в Далласе и в лабораториях расположенной в Менло-Парк (штат Калифорния) компании "Джерон".

Ученые исследовали молекулярные структуры, называемые теломерами, которые располагаются на концах всех 46 хромосом, находящихся в клетках человеческого организма. Грубо говоря, теломеры напоминают пластмассовые наконечники на концах шнурков ботинок и предохраняют кончики хромосом от разрушения.

При каждом делении клетки эти теломеры становятся короче. В конечном итоге они оказываются такими короткими, что хромосомы клетки спутываются, она прекращает делиться, стареет и умирает.

Исследователям удалось встроить в три типа клеток человеческого организма открытый в прошлом году ген, контролирующий выработку фермента теломеразы. По словам возглавлявшего далласскую группу Вудринга Райта, у ученых есть "сильные подозрения", что после этой операции "клетки стали бессмертными". Это, конечно, не рецепт вечной молодости, отметил он, но вполне возможно, что это путь к более долгой и здоровой жизни.

Пока еще слишком рано называть конкретные сферы применения полученного результата. Тем не менее авторы открытия считают, что он будет использован в фармацевтике и конкретно при лечении ожогов, некоторых болезней кожи, глаз, сердечно-сосудистой системы, а также в поисках средств для борьбы с раком.

О важности и перспективности полученного результата наглядно свидетельствует тот факт, что сразу после появления первых сообщений об открытии акции компании "Джерон" подскочили на бирже более чем на 43 процента.

Журнал "Здоровье и успех", 1998 год, номер 4.

Наш сайт трудно найти в Яндексе, рекомендуем добавить его в закладки: